Hoe Ik Naar Princeton Vertrok Om Het Middeleeuwse Midden-Oosten Te Bestuderen

Inhoudsopgave:

Hoe Ik Naar Princeton Vertrok Om Het Middeleeuwse Midden-Oosten Te Bestuderen
Hoe Ik Naar Princeton Vertrok Om Het Middeleeuwse Midden-Oosten Te Bestuderen

Video: Hoe Ik Naar Princeton Vertrok Om Het Middeleeuwse Midden-Oosten Te Bestuderen

Video: Israël en het Midden-Oosten VMBO Examen Geschiedenis 2022, December
Anonim

In 2014 ben ik afgestudeerd aan de ISAA-masteropleiding aan de Moscow State University en meteen daarna ging ze daar naar het afstudeerprogramma. Daarvoor ben ik verschillende keren in het buitenland gaan studeren. Eerst ging ik twee maanden naar de Amerikaanse Universiteit van Beiroet: toen besefte ik voor het eerst dat ik kon concurreren met afgestudeerden van buitenlandse instellingen. Daarna waren er twee maanden in Parijs aan het Nationaal Instituut voor Oosterse Talen en Beschavingen, waar ik mijn masterscriptie deed, en tenslotte een korte trip naar Tel Aviv, waar ik Hebreeuws studeerde.

Image
Image

Ik ben niet geïnteresseerd om de enige te zijn

voor heel Rusland als specialist in iets, ik wil deel uitmaken van de wetenschappelijke wereldgemeenschap

Al ergens in het midden van mijn eerste jaar op de graduate school aan de Moscow State University, realiseerde ik me dat ze niet bij me paste: ik voelde geen professionele groei. Daarom ging ik eerst op onderzoeksreis naar Israël en begon ik documenten te verzamelen voor toelating tot verschillende Amerikaanse universiteiten. Ik koos voor de VS. Europa paste niet bij mij, omdat de benadering van de graduate school daar vergelijkbaar is met de Russische: drie jaar, en vanaf het allereerste begin ga je zitten om een ​​proefschrift te schrijven. Geen studie, alleen wetenschappelijk werk - en ik had het verlangen om iets anders te leren. Groot-Brittannië duwde weg met een hoge prijs, omdat het niet zo moeilijk is om naar Oxford of Cambridge te gaan - het is veel moeilijker om er geld voor te krijgen. Daarvoor had ik al ervaring met het meedoen aan de masteropleiding aan SOAS - de School of Oriental and African Studies aan de Universiteit van Londen - waar ze klaar waren om me te nemen, maar ik had niet genoeg geld - een training zou hebben gekost 16 duizend pond.

Amerikaanse programma's zijn goed omdat ze ten eerste een zeer serieuze studie in de eerste twee jaar van de graduate school met zich meebrengen, en ten tweede omdat er zeer genereuze beurzen zijn. Midden-Oosterse studies zijn populair in de Verenigde Staten, dus er zijn veel programma's. Ik heb me aangemeld bij McGill University of Canada en vier Amerikaanse universiteiten - Chicago, New York, Columbia en Princeton. Bovendien had ik er alle vertrouwen in dat ik naar Chicago of New York zou gaan en de documenten bij toeval naar Princeton zou sturen. Alles liep andersom: de eerste vier universiteiten weigerden me. De bevestigende brief van Princeton was de laatste die arriveerde. Ik herinner me die dag nog steeds - het was gewoon een wonder. Ik was in Tel Aviv, zat bij een lezing - toen deze brief arriveerde, rende ik het publiek uit en begon naar huis te bellen.

Selectie voor Princeton wordt in twee fasen uitgevoerd: eerst op basis van ingediende documenten en vervolgens op basis van interviews. Ik kon niet persoonlijk komen, dus spraken ze me via Skype. Ik moet zeggen dat de interviews erg intensief zijn: ze controleren zowel wetenschappelijke kennis als taalkennis. Ik had twee taalkundige en één wetenschappelijke. Bij de laatste hebben de professoren 40 minuten met me gepraat en het was alsof ik was aangenomen: ze vroegen bijvoorbeeld waarom ik naar Princeton wilde gaan. Hoewel dit zelfs belachelijk is - Princeton! Toen mij deze vraag werd gesteld - en ze wisten dat ik al een afgestudeerde student was aan de Moscow State University - antwoordde ik dat ik me geïsoleerd voelde. Dat ik niet geïnteresseerd ben om de enige specialist in iets in heel Rusland te zijn, ik wil deel uitmaken van de wetenschappelijke wereldgemeenschap.

Ik zit momenteel in mijn tweede jaar van mijn postdoctorale opleiding aan de afdeling Midden-Oostenstudies. De weg naar het onderwerp van het proefschrift was lang en netelig, maar ik had geluk met de docenten die heel open waren en me altijd steunden. Het afgelopen jaar heb ik me getransformeerd van specialist in moderne geschiedenis naar mediëvist. Het is niet verwonderlijk dat ik van richting ben veranderd: hier kan het binnen de eerste twee jaar worden gedaan. Dit wordt onmogelijk na het behalen van de kandidaat-minima. Dit zal voor mij gebeuren in de herfst van het derde jaar, en daarvoor wil ik nauwere cursussen in mijn specialiteit werven.

Nu zou ik heel graag willen zeggen dat ik mijn hele leven al het middeleeuwse Arabische Oosten heb willen bestuderen. Zelfs mijn eerste cursus op ISAA was aan hem opgedragen - ik schreef het vanuit middeleeuwse geografische literatuur. Ik vond het toen erg leuk, maar het leek me nog steeds dat ik niet genoeg Arabisch kende om met middeleeuwse bronnen te werken. Aangekomen in Princeton volgde ik meteen een cursus van professor Michael Cook, die ons leert werken met materialen uit de middeleeuwen, met de levende taal van die tijd. En toen besefte ik voor het eerst dat ik met deze teksten kon werken.

Image
Image
Image
Image

Toen heb ik me, al om puur romantische redenen, aangemeld voor een cursus Arabische paleografie - het is onmogelijk om Arabisch te studeren en niet te weten dat er Arabische manuscripten en kalligrafie zijn. Voor mij werd het liefde op het eerste gezicht. Ik realiseerde me dat als mijn proefschrift geen Arabische manuscripten zou bevatten, het zonde van mijn tijd en intellectueel potentieel zou zijn. Hieruit begon mijn beweging naar de middeleeuwen - met het laatste werk over dezelfde cursus en het voorstel van de professor om een ​​wetenschappelijk artikel te schrijven. Toen realiseerde ik me dat ik liever een goed proefschrift doe dan een slecht artikel. Mijn pad is behoorlijk sierlijk geweest, maar ik denk dat ik heb gevonden wat ik wilde doen: een Zeidi-gemeenschap die in het middeleeuwse Jemen woont.

Tijdens het eerste jaar formuleerde ik in algemene termen mijn thema: de Zeidi-imamaat uit de 15e - 17e eeuw in Jemen, of beter gezegd, zijn geschiedschrijving. Ik ben benieuwd hoe ze hun geschiedenis beschreven, in wisselwerking stonden met andere historici. De Zaydite-gemeenschap zelf is nu een zich ontwikkelende trend in Arabische studies, en er is heel weinig over bekend. Laat me uitleggen wat zeidisme is: het is een aparte tak van het sjiisme, waarvan de studie relatief recent is begonnen. Een hele melkweg van vooraanstaande geleerden, van wie velen in Princeton zijn gevestigd, bestuderen nu de geschiedenis van het zaidisme. Dit is bijvoorbeeld de aan Princeton afgestudeerde Najam Haider (nu professor aan de Columbia University).

Veel zeer interessante verhalen zijn verbonden met deze gemeenschap - bijvoorbeeld hoe twee Zaydite-gemeenschappen, in Jemen en Iran, met elkaar omgingen. Op zichzelf is het Jemen van de 15e eeuw een zeer merkwaardige en tegelijkertijd weinig bestudeerde plaats. De 15e - 16e eeuw is de tijd dat de Portugezen voor het eerst naar Jemen zeilden en daar een bloeiende staat vonden met verbindingen over de hele Indische Oceaan. Ik wil het hebben over het intellectuele leven van deze plek. Als we nu Jemen zeggen, stellen we ons een arm, door Saudi-Arabië gebombardeerd land voor. Dit is zelfs nu niet helemaal waar - het moderne Jemen is niet beperkt tot wat er op tv wordt getoond, en nog meer is het niet waar in relatie tot Jemen uit de 15e eeuw. Het had zijn eigen bruisende leven, mensen schreven boeken, gedichten en reisden. Tegelijkertijd is het middeleeuwse Jemen een van de weinige witte vlekken in moderne Arabische studies, en elk manuscript bevat een kleine ontdekking. Daarom is het erg prettig om het te bestuderen: je voelt je als een arabist uit de 19e eeuw, toen het allemaal net begon.

Hier in Princeton, een kleine stad, is bijna niets anders dan een universiteit. Maar als je hier woont, heb je het gevoel dat je de vinger aan de pols houdt van het intellectuele leven van de hele wereld, omdat er constant uitgenodigde leraren komen. Ze kennen royale beurzen toe op de conferentie - als afgestudeerde student kan ik naar iedereen gaan, en niet per se om te spreken, maar gewoon om te luisteren. Hier heb je echt het gevoel dat je deel uitmaakt van iets belangrijks. Het afgelopen jaar heb ik meer specialisten op verschillende gebieden van mijn vakgebied ontmoet dan in alle voorgaande studiejaren. Tegelijkertijd verliet ik Princeton bijna nooit - ze kwamen hier, en wij allemaal - niet alleen de docenten, maar ook de studenten - hadden de kans om ze te leren kennen. Ook projecten voor de digitalisering van teksten en kaarten zijn hier zeer actief in ontwikkeling. Daarnaast kwam meer dan de helft van de studenten aan onze faculteit uit andere landen en zitten er ook veel buitenlanders onder de docenten.

Volgens de Amerikaanse wet zouden universiteiten voor iedereen open moeten staan. Maar dezelfde Princeton begon nog niet zo lang geleden vrouwen voor de graduate school te accepteren, pas in de jaren 60. Er is ook een probleem met de raciale diversiteit bij de receptie. Niettemin is het officiële beleid van de universiteit (en dit staat in alle fundamentele documenten geschreven) openheid voor mensen van elke nationaliteit, geaardheid, geslacht, afkomst. Maar het is moeilijk voor mij om te beoordelen hoe het werkt, want ik ben zelf nog steeds een blank meisje. Ik kan alleen maar zeggen dat ik geen genderproblemen ben tegengekomen. Ik heb ook geen klachten gehoord van mijn Aziatische of Afrikaanse vrienden. Aan de andere kant waren er vorig jaar hier massale protesten die eisten om een ​​van de faculteiten te hernoemen, genoemd naar Woodrow Wilson, omdat Wilson een racist was. Het is nooit hernoemd, maar de universiteit heeft verschillende lange verklaringen afgelegd dat het haar houding ten opzichte van de erfenis van de president zou veranderen. Wat dit zal opleveren, is moeilijk te zeggen.

Image
Image

Ik zou anderen de oprechte verbazing van de Arabische en islamitische cultuur willen overbrengen die ik zelf voel

In principe is het Amerikaanse onderwijssysteem studentvriendelijker dan het Russische. De leraar is niet de ultieme waarheid. Er wordt van de student verwacht dat hij actief werkt, en de leraar zal eerder in de klas zitten om geen materiaal in de student te stoppen, maar om informatie te bespreken. En daardoor staat hij meer sympathiek tegenover wat de student doet.

Wat betreft openheid: ik heb het gevoel dat vrouwen in Rusland anders worden behandeld. Nee, ik heb geen beledigingen gehoord die aan mij gericht waren, maar niemand begreep bijvoorbeeld waarom het meisje Arabisch leerde. Ik had gesprekken met leraren dat ik wetenschap wil doen - ze rolden met hun ogen naar me en vroegen: "Wat, wat?" Gedurende de zes jaar dat ik op ISAA doorbracht, heb ik vaak gehoord dat meisjes daar eerder waren opgenomen, alleen 'zodat ze niet naar laarzen ruikten', en soms leek het me zelf dat ik daar vaker zou zijn als een versiering. Ik twijfel er niet aan dat niemand me specifiek kwaad wenste, maar de sfeer was anders. Dit wordt hier niet gevoeld - niemand zal me bijvoorbeeld vertellen waarom ik, een lief mooi meisje, de beste jaren van mijn leven aan droge wetenschap besteed.

Toen ik in Rusland woonde, dacht ik weinig na over de problemen van het feminisme - waarschijnlijk niet in de laatste plaats vanwege de massale percepties van feministen. Hier denk ik erover na, ondanks het feit dat niemand me specifiek naar dit onderwerp heeft geduwd. Al zijn de gesprekken over vrouwenrechten in de Verenigde Staten erg actief en met een puur Amerikaans detail. Over het algemeen houden Amerikanen er erg van om alles tot in de kleinste details te kauwen - zo kregen we onlangs bij een training voor beginnende leraren te horen dat een jaar geleden, op hetzelfde seminarie, een half uur werd besteed aan het bespreken met studenten dat een leraar kan zijn studenten niet anders ontmoeten dan professioneel. Het lijkt erop dat er hier niets te bespreken valt: als ze nee zeggen, dan nee.

Twee jaar geleden schreef psycholoog Claude Steele's boek “Whistling Vivaldi. Hoe stereotypen ons beïnvloeden en wat we kunnen doen”over hoe u kunt bijhouden wat u zegt, hoe u zich gedraagt ​​en hoe het zal worden waargenomen, voornamelijk in de klas. Er is zo'n psychologisch fenomeen als de dreiging van stereotype bevestiging. Als een persoon voelt dat anderen hem beoordelen op basis van clichématige ideeën (hij hoeft hier niet eens specifiek op te wijzen, het is voldoende om een ​​omgeving te creëren waarin hij erover nadenkt), dan begint hij te studeren en slechter te werken. Amerikaanse universiteiten vinden deze informatie belangrijk voor hun studenten en docenten, en ik ben bang dat het Russische onderwijssysteem daar ver van verwijderd is.

Soms vraag ik me af waarom ik Arabische studies doe.Ik zou zeggen dat het mijn belangrijkste doel is om te laten zien dat we nog steeds een andere cultuur kunnen begrijpen, of probeer het te doen door door de stroom van vervormde informatie te waden. Ik denk niet dat dit een zinloos werk is, dat maar weinig mensen een wetenschappelijke monografie buiten de academische wereld zullen lezen - niettemin wordt er in Amerika een enorme hoeveelheid populair-wetenschappelijke literatuur geschreven, en wetenschappers schrijven het zelf. En als dergelijke boeken, klein en toegankelijk, worden gelezen door mensen die geen specialisten zijn, is dat al een punt in ons voordeel.

Image
Image
Image
Image

Ik weet niet hoe goed iemand een andere cultuur, zijn diepe eigenaardigheden en logische verbanden kan begrijpen, maar ik geloof dat we die kunnen leren waarderen. Begrijpen dat het helemaal niet nodig is om hetzelfde te zijn om elkaar te respecteren, dat de waarde van de menselijke geschiedenis in diversiteit ligt - in culturen, talen, keuzes die verschillende samenlevingen maken om hun leven in te richten. Ik zal dit waarschijnlijk niet schrijven in de inleiding van mijn eerste boek - ze zullen me gewoon uitlachen - maar ik probeer deze humanitaire boodschap in gedachten te houden. Ik zou heel graag op anderen de interesse en oprechte verbazing willen overbrengen van de Arabische en, meer in het algemeen, de islamitische cultuur en beschaving die ik zelf ervaar.

Begrip is belangrijk: bijvoorbeeld om niet boos te zijn op de moslims die de Avenue of Peace in Eid al-Adha blokkeerden, wetende wat deze feestdag voor hen betekent. Tegelijkertijd roept niemand ons, arabisten, op om ons tot de islam te bekeren of er een speciale liefde voor te koesteren. Iemand kan bijvoorbeeld geïrriteerd raken door de oproep tot gebed, maar ik weet zeker dat het minder irritant zal zijn als je je voorstelt wat het is. Dit zijn heel mooie woorden: dat wij allemaal, mensen, sterfelijk zijn, dat God bestaat, en dat we soms respect moeten tonen voor zijn macht.

Wat me het meest beangstigt bij mijn landgenoten is dit vreselijke misverstand over andere culturen - wanneer een taxichauffeur, die langs de nieuwe kathedraalmoskee in Moskou komt, zegt dat dit een schande is voor de Russen. En waarom eigenlijk jammer? Moslims zijn gisteren niet in Rusland verschenen, deze gemeenschap is al een paar honderd jaar oud en het zijn dezelfde Russen als wij. Ik heb veel respect voor de westerse landen voor het feit dat ze deze discussie voeren, zij het met tal van excessen. Hier zal ik me niet verzetten en het onlangs gepubliceerde boek "Wat is de islam?" Aanbevelen. - het is heel eenvoudig en duidelijk geschreven, en het is de moeite waard om te lezen voor iedereen die op zijn minst iets over de islam wil begrijpen.

Het probleem met de wetenschap die ik doe, is dat iedereen je altijd vraagt ​​om de moderniteit uit te leggen. De bekende Engelse Arabist Robert Irwin, een specialist in Arabische literatuur, auteur van het commentaar op "1001 Nights", werd eens heel treffend over dit onderwerp gekweld toen hem opnieuw iets werd gevraagd over ISIS. Hij zei: "Een arabist vragen over ISIS is als een Chaucer-specialist vragen of Groot-Brittannië de Europese Unie zal verlaten." Maar deze dualiteit is inherent aan de geschiedenis van Arabische studies als wetenschap, en we kunnen er niet omheen. In de tussentijd heb ik het in de blog over mijn onderzoek. Ik begon het met reisnotities toen ik naar Beiroet ging, maar nadat ik naar Princeton was verhuisd, concentreerde ik me op de wetenschap en het studentenleven.

Foto's: Flickr (1, 2, 3) Persoonlijk archief

Populair per onderwerp