Fotojournalistieklegende Martha Cooper Over De Jaren 80, Graffiti En Pokemon

Vermaak 2022

Inhoudsopgave:

Fotojournalistieklegende Martha Cooper Over De Jaren 80, Graffiti En Pokemon
Fotojournalistieklegende Martha Cooper Over De Jaren 80, Graffiti En Pokemon

Video: Fotojournalistieklegende Martha Cooper Over De Jaren 80, Graffiti En Pokemon

Video: Amsterdam - Jaren 80 2022, December
Anonim

Interview: Ksenia Petrova

Martha Cooper is 73 jaar oud, ze is over de hele wereld bekend als fotograaf, over de geboorte van de graffiticultuur in New York eind jaren zeventig en co-auteur van Subway Art, dat veel jonge mensen over de hele wereld inspireerde om straatkunst na te streven. Al meer dan veertig jaar fotografeert Cooper graffitischrijvers en hun werk: aan het begin van haar carrière bracht ze al haar vrije tijd door in arme wijken waar straatartiesten woonden, vergezelde ze hen op nachtelijke uitstapjes naar verlaten gebouwen en onbewaakte depots, gefotografeerde treinen die ze hadden geschilderd en muren.

Coopers biografie is genoeg voor verschillende opwindende films: ze meldde zich als vrijwilliger voor het Peace Corps en leerde kinderen Engels in Thailand, reed van daaruit op een motorfiets naar Oxford, waar ze een graad in antropologie behaalde, woonde in Japan, keerde daarna terug naar Amerika en werd de eerste vrouw - een fotojournalist voor de New York Post … Cooper gaat nu door met het fotograferen van straatkunst over de hele wereld en in zijn geboorteland Baltimore voor zijn eigen eeuwigdurende kunstproject. De fotograaf kwam naar Rusland voor de Artmossphere Street Art Biennale, die van 30 augustus tot 9 september plaatsvindt in de Manege. We ontmoetten Martha op de openingsdag van de tentoonstelling en spraken over de graffitiscène uit de jaren 80, vrouwelijke schrijvers, inspirerende kunstprojecten, vandalisme en Pokémon.

Image
Image

In je jeugd heb je veel gereisd, in verschillende landen gewoond en hoe was je jeugd? Hoe ben je in New York terecht gekomen?

Ik ben opgegroeid in Baltimore, een grote stad in Maryland, en mijn jeugd was vrij gewoon: mijn vader had een fotozaak en mijn moeder gaf Engelse les op school en deed journalistiek. In 1975 trouwde ik met een antropoloog, verhuisde met hem naar Japan, waar hij materiaal verzamelde voor zijn proefschrift, en ik filmde iets voor National Geographic. Daarna keerden we terug naar de Verenigde Staten en woonden in Rhode Island. Maar ik wilde heel graag naar New York verhuizen, want daar waren alle redacties en uitgeverijen waar ik als fotograaf kon werken - natuurlijk was er toen geen internet en was het belangrijk om in de stad te wonen waar je werkt.

Dus in eerste instantie huurde ik een appartement aan de Upper West Side op een advertentie voor drie dagen per week en zwierf vijf jaar lang tussen de West Side en Rhode Island totdat mijn (ex) man een baan vond als leraar in New York. Daarna huurde ik een apart appartement, werd staffotograaf voor de New York Post en reisde voortdurend naar de redactie in de Lower East Side. Het was nog een wijk, maar ik liep er vaak heen als ik door de beelden moest klikken om het naar de redactie te brengen. Daar begon ik foto's te maken van spelende kinderen op straat en ontmoette ik de schrijver HE3, die me vroeg om zijn werk te fotograferen.

En je hebt je baan op de redactie opgezegd om graffiti te schieten?

Ja, ik was zo dol op graffitifotografie dat ik de New York Post verliet en vele uren doorbracht te wachten op een trein met een nieuw werk van een beroemde auteur om langs te komen, of om schrijvers te vergezellen tijdens hun avonduitstapjes.

Wat interesseerde je het meest in deze cultuur? Als antropoloog en als fotograaf?

De graffiti-auteurs riskeerden echt hun leven om hun werken te maken: ze konden worden gearresteerd voor zowel dienstregelingen van treinen als voor het stelen van verf. Zie je, hun kunst was zo belangrijk voor hen dat ze echt overal op voorbereid waren. En het was zo'n geheime wereld van adolescenten die volwassenen niet begrepen - dat interesseerde me erg. Ik studeerde kunstgeschiedenis op de universiteit, dus graffiti trok mij ook als onderzoeker aan.

Het lijkt mij dat graffiti een ideaal object is, specifiek voor fotografie: ik denk dat ik niet alles wat met muziek te maken heb - rappers, dj's, concerten - heb gefotografeerd omdat het belangrijkste in hun werk niet via foto's kan worden overgebracht.En voor graffitikunstenaars is fotografie de enige manier om hun werk te bestendigen: vandaag heb je een inscriptie op een trein of een muur geschilderd, en morgen zullen anderen het overschilderen. New Yorkse graffiti werd zo populair, niet omdat ze op de een of andere manier zeer artistiek waren, maar omdat elke schrijver zijn eigen herkenbare stijl had, een soort geschiedenis - dit is alleen te zien op foto's.

Image
Image

In de jaren tachtig was straatkunst een "mannenclub" - vrouwelijke graffitikunstenaars waren zeldzaam. Wat kun je zeggen over de kunstenaars die destijds werkten?

Persoonlijk kende ik er maar twee: Lady Pink en Lizzy. Sindsdien heb ik over vele anderen gehoord - natuurlijk waren er andere grote artiesten die ik niet kende, en daar heb ik echt spijt van. Toen ik foto's maakte voor het boek "We B * Girlz" over meisjes die breakdance doen, realiseerde ik me dat ik in de jaren 80 een hele laag hiphopcultuur over vrouwen had gemist. Ik had waarschijnlijk beter moeten proberen om vrouwelijke graffitikunstenaars te vinden en hun werk te fotograferen, want de meisjes in deze omgeving verdienden echt speciale aandacht.

In een van je interviews zei je dat Lady Pink erin slaagde de omgeving van graffitikunstenaars binnen te gaan omdat ze een 'coole persoonlijkheid' had

Ja, ze was altijd sterk en zelfverzekerd, gaf zichzelf geen aanstoot, ze kon ruzie maken met de jongens als ze iets niet leuk vond. Ze liet mannen haar niet vertellen wat ze moest doen. Maar ze was ook een goede kunstenares: in de wereld van graffiti werd immers allereerst vaardigheid gewaardeerd, en als je kon bewijzen dat je tot iets in staat was, werd je toegelaten tot de bijeenkomst. Je hoefde niet zwart, blank of man te zijn - je moest gewoon een goede schrijver zijn.

Heb jij ook een "stoer karakter"?

Ja, dat is zeker! Het was helemaal niet moeilijk voor mij om bevriend te zijn met de schrijvers: ze waren geïnteresseerd in het fotograferen van hun werken en ze wisten dat ik ze niet aan de politie zou overhandigen. Bij de New York Post was ik de eerste vrouwelijke personeelsfotograaf, er waren 15 mannen en ik. Niet dat ik op de een of andere manier lichtvaardig werd opgevat, maar het was gewoon dat mannen in die tijd aan journalistiek deden. En in de graffiti-scene van vandaag zijn er natuurlijk veel meer vrouwen dan toen, maar de meeste schrijvers zijn sowieso jongens.

Tegenwoordig wordt straatkunst in galerieën verkocht en krijgen graffitikunstenaars bestellingen voor muurschilderingen van grote bedrijven. Wat denk jij ervan?

Wat me het meest interesseerde aan graffiti was het taboe, het feit dat het een gesloten undergroundcultuur was, zo'n geheime kelder onder de wereld van de popcultuur. Er is niets mis mee dat kunstenaars betaald worden voor hun werk, maar gecommercialiseerde straatkunst is voor mij niet meer zo interessant. Ik ben bijvoorbeeld benieuwd naar deze tentoonstelling, om erachter te komen wat er in de wereld gebeurt, maar ik ben niet geïnteresseerd om hier te filmen.

Image
Image

Hoe denk je dat graffiti zich verder zal ontwikkelen?

Ik word hier vaak naar gevraagd, en ik zeg altijd eerlijk dat ik het niet weet. Ik volg het proces en documenteer het, maar ik leid niet. Ik denk dat er veel experimenten zullen zijn met virtuele en augmented reality, digitale technologieën, maar ik kan niet zeggen dat er nu een krachtige trend is die zich in de toekomst zeker zal ontwikkelen tot iets onafhankelijks.

Zelf zou ik graag meer kunstprojecten zien die te maken hebben met acute sociale onderwerpen, zodat kunst op de een of andere manier het leven van mensen verbetert. Dit jaar werkte ik samen met Mundano, een kunstenaar uit Brazilië, aan het project "Viva os catadores": hij schilderde de karren van "catadores" - mensen die afval en recyclebare materialen inzamelen, geld verdienen en iets heel belangrijks doen voor de samenleving, maar niet zeer gerespecteerd werk Ik hou van dit project omdat het niet alleen mooi is, maar ook echt de wereld verandert: de werken van Mundano maken de catadors "zichtbaar" en laten mensen nadenken over hoeveel afval ze genereren en hoe het de planeet beïnvloedt.

Mundano en ik waren in Sao Paulo en filmden de catadors die in de sloppenwijken wonen.In het begin was het eng om in deze gebieden te waden en foto's te maken van de mensen die ik voor het eerst ontmoette, maar ze kenden allemaal Mundano, hij slaagde erin zo'n warme band met de gemeenschap te creëren en hun respect te verdienen. Het was geweldig, ik had deze foto's nooit alleen kunnen maken. Nu denken we erover om een ​​soortgelijk project in New York te doen - er zijn ook veel mensen die zich bezighouden met het sorteren en recyclen van afval, mensen zien ze constant op straat, maar praten nooit met ze.

In Rusland beschouwen de meeste mensen graffiti niet als kunst, vooral niet als het gaat om tekstgraffiti en tags. Wat moet er gebeuren om straatkunst niet meer als vandalisme te zien?

Het is belangrijk om te begrijpen dat niet alle graffiti kunstwerken zijn. Ik zie vaak een soort inscriptie en denk: "Dit past hier helemaal niet, je had deze prachtige marmeren plaat niet moeten verpesten." De straten staan ​​vol met flagrante kunst, maar er is er genoeg in musea. Graffiti is beslist beter dan buitenreclame, die ook de stad bezoedelt. Je kijkt naar een inscriptie die door iemand is getekend en denkt dat er voor jou hier iemand in leven was, die zijn ziel erin heeft gestoken, zijn sporen heeft nagelaten. Banneradvertenties hebben die uitstraling niet, ze proberen je gewoon iets te laten kopen.

Ik denk dat sympathie voor straatkunst gepaard gaat met 'verworven smaak' - hiervoor moet je veel kunstwerken zien, niet alleen straatkunst, maar ook klassiek. Ik hou niet van veel van de schilderijen in musea, maar in tegenstelling tot graffiti dringen ze mijn persoonlijke ruimte niet binnen - dus ik begrijp perfect mensen die tegen graffiti zijn. Ik zou bijvoorbeeld niet willen dat iemand de muur van mijn huis schildert zonder te vragen.

Image
Image

Wat zijn de schrijvers die je in de vroege jaren 80 filmde nu aan het doen?

Hun lot heeft zich heel anders ontwikkeld: iemand heeft een galerie of werkt in de kunst, iemand is overleden of zit in de gevangenis. Lady Pink schildert bijvoorbeeld nog steeds muren en leert kinderen schilderen. Crash heeft een eigen galerie geopend, erg leuk en doet veel werk in opdracht voor commerciële bedrijven.

Je kocht een huis in een achterstandswijk in Baltimore om het gemeenschapsleven te bestuderen en foto's te maken van de buurtbewoners. Wat is er van gekomen?

Ik heb eigenlijk een huis gekocht in het zuidwesten van Baltimore, in een gebied dat ze Sowebo noemen, en ik woon daar een paar maanden per jaar. Mijn fotoproject met buurtbewoners is eindeloos - ik leer ze geleidelijk kennen, loop een blokje om, alle buren kennen me al als "The Picture Lady". Velen poseren graag voor me, omdat ze weten dat ik altijd foto's afdruk en ze geef als aandenken, sommigen brengen me hun ouders en vrienden zodat ik ook foto's van hen kan maken. Het gebied hier is echt niet de meest vredige. Ik heb een album gemaakt waarin foto's van mijn omgeving in Baltimore worden vergeleken met foto's die in Zuid-Afrika zijn gemaakt op een plaats met een vergelijkbare naam - Soweto. Dit is de buitenwijken van Johannesburg, waar Afrikanen tijdens de apartheid gedwongen waren zich te vestigen, nu wonen er arme mensen en is er een residentie voor kunstenaars. Het is verbazingwekkend hoe deze twee plaatsen en de mensen erin op elkaar lijken.

Vertel ons ten slotte iets over uw fotocollectie met vrouwelijke fotografen?

Haha, het is geweldig dat je je dit herinnert. Ik verzamel al jaren oude foto's, posters en ansichtkaarten van vrouwen met camera's - allemaal gepost op de website van Kodak Girls, en de originelen worden bewaard in mijn appartement in New York en nemen veel ruimte in beslag. Dit zijn meestal afbeeldingen van beroemde advertentiecampagnes van Kodak. Toen compactcamera's in de uitverkoop kwamen, waren hun advertenties op vrouwen gericht, en zo verscheen de "Kodak Girl" - een onafhankelijke dame die veel reisde en haar camera meenam. Toen ik haar imago als kind voor het eerst zag op een antiekbeurs, realiseerde ik me meteen dat ik het Kodak-meisje was.

Er zijn nog een paar uur over voor de opening van de Biënnale, wat ga je op dit moment doen?

Ik ga Pokemon vangen, er zijn er zoveel! Sinds een paar maanden kan ik mezelf niet losrukken van dit spel.

Foto's: Martha Cooper / Everybody Stree / All Day Every Day, Carmachael Gallery, Wikipedia

Populair per onderwerp